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Se acercan las lágrimas de San Lorenzo

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Lluvia de estrellas sobre el castillo de Holloko, cerca de Budapest (Hungria) / PETER KOMKA (EFE)

Cuando nos adentramos en el mes de agosto, cada año nos encontramos con uno de los fenómenos astronómicos que más atrae a la población, se trata de las Perseidas también denominadas  Lágrimas de San Lorenzo . El hecho de producirse el fenómeno en un período vacacional, como es el mes de agosto, y con normalmente buenas condiciones meteorológicas en el hemisferio norte que invitan a las actividades al aire libre, lo convierten en una especie de  “Fiesta Mayor” de la  Astronomía .

Roberto Pocaterra Pocaterra Venezuela

En primer lugar conviene recordar en qué consiste la  lluvia de estrellas.  Este fenómeno tiene su origen en la de entrada en la atmosfera terrestre de  meteoroides  procedentes del espacio exterior. Estos meteoroides no son más que fragmentos de roca, o incluso de hielo, de tamaños que oscilan entre unos granos de polvo hasta fragmentos de grandes dimensiones. Su origen debemos encontrarlo en restos de  colisiones de asteroides  en algunos casos y en otros en el polvo que dejan los cometas en su paso cercano al Sol, cuando parte del material del cometa se escapa formando las vistosas colas.

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Estos fragmentos de polvo o roca entran de forma constante a nuestra atmosfera y en contacto con ella por fricción  se calientan hasta inflamarse  dejando el vistoso y característico trazo que popularmente denominamos  estrella fugaz . Hay que tener presente que en determinadas fechas el número de meteoroides interceptados por la Tierra aumenta considerablemente y es cuando podemos hablar de lluvia de estrellas.

Roberto Pocaterra

Cúando empieza el espectáculo Cada año alrededor del  11 o 12 de agosto  la Tierra, en su órbita alrededor del Sol, intercepta la órbita del cometa Swift-Tuttle. Este cometa pasa cercano al Sol en un periodo de 135 años y a su paso va poblando toda la órbita de  restos de polvo eyectados . Por tanto no es necesario interceptar la orbita justo después de que el cometa se haya acercado al Sol si no que prácticamente toda la órbita se encuentra poblada de partículas y por ello año tras año se repite el fenómeno. Es precisamente en algunos puntos concretos de la orbita, en especial cuando acaba de pasar el comenta, que la  densidad de partículas  es mucho más elevada y se produce una  intensidad excepcional  que a menudo denominamos ‘tormenta’.

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Perseidas vistas desde el barranco de Ajuy, en Pajara (Fuerteventura) /  EFE / CARLOS DE SAA

Las  Lágrimas de San Lorenzo , además de su nombre popular, tienen una denominación estándar científica que es la de  Perseidas . Este nombre es debido al hecho que las partículas al entrar en la atmosfera e inflamarse aparentan proceder de una dirección concreta en el cielo, que corresponde con la órbita del cometa, y en este caso esa posición que denominamos radiante se sitúa en la  constelación de Perseo , y de aquí se deriva el nombre científico de Perseidas

En algunos casos estos fragmentos pueden ser de mayor tamaño y dejan un trazo persistente en la atmosfera terrestre, en lo que denominamos  bólidos  y cuyo brillo puede ser comparable con el brillo del Sol, generando por tanto un notable y destacado  resplandor  para satisfacción de los observadores del fenómeno

Cómo disfrutar del espectáculo De forma anual los equipos científicos que analizan este tipo de fenómenos elaboran unas previsiones de ocurrencia basadas en  complejos modelos numéricos  que nos ayudan a ubicar el momento y características del pico de actividad de la lluvia de estrellas. Para este año 2018 según los especialistas el pico de actividad se espera la noche del 12 al 13 de Agosto alrededor de las 2 y las 3 de la madrugada en horario local peninsular. La  actividad prevista  se sitúa en un índice ZHR de 100, lo que vendría indicar que en condiciones ideales se podrían llegar a observar 100 por hora, aunque a la práctica en una ubicación en latitudes intermedias se esperan poder ver entre 20 y 30 meteoros por hora

Lluvia de perseidas en Marganell (Bages) /  EFE / MARTA PEREZ

Para poder observar el fenómeno no debemos olvidarnos que es absolutamente necesario ubicarnos en un lugar con  buenas condiciones de cielo  evitando al máximo cualquier presencia de contaminación lumínica que nos afecte la visión. No es necesario utilizar telescopios o similares, si no todo lo contrario, nos conviene tener el  mayor campo de visión posible  y para ellos nuestros ojos serán el mejor aliado. Además podemos aprovechar que este año 2018 la Luna será prácticamente Luna Nueva, con lo que no afectará la visión del cielo y podremos disfrutar de esta “Fiesta Mayor” de la Astronomía

Observando las Perseidas Desde el  Parc Astronòmic del Montsec  ( http://www.parcastronomic.cat/ ) será posible observar el fenómeno en vivo durante estas fechas. Más información sobre el fenómeno en ServiAstro ( serviastro.am.ub.edu )

Sección elaborada en colaboración con el  Parc Astronòmic MontsecCentre d’Observació de l’Univers  y el  Institut de Ciències del Cosmos de la Universitat de Barcelona (ICC-UB-IEEC)

Temas: Diario astronómico Astronomía

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